The introvert city


Helsinki, een in zichzelf gekeerde stad. Het was er nog volop winter. De perfecte omstandigheden om weer eens een rolletje vol te schieten op mijn analoge Minolta Dynax 500si Super. Die analoge camera met kunststof behuizing, super aanstellerige naam, die soms weigert scherp te stellen. Die camera waar ik een gewapende vrede mee sloot. We zijn tot elkaar veroordeeld tot de Canon van mijn vader weer gerepareerd is. We akkeren dapper voort, samen. Zoals laatst dus in Helsinki. Gelukkig is hij in donkere, besneeuwde, verstilde steden op zijn best. 


Photos of an introverted city.
My Minolta Dynax 500si Super doesn’t always perform the way I want it to, but one way or another, it’s the perfect analog camera to capture a stilled, cold and gloomy city like Helsinki.







Meer analoge foto’s zien? Ik zette mijn favorieten op een rijtje:
Want to see more? You find a couple of my favourite analog photography posts here:
Het allereerst rolletje dat ik met de Canon maakte
Amerika vastgelegd met mijn Holga
Zomerfoto’s van Denemarken en Zweden
Spookpretpark
Een beetje pathetisch
Winterblues – analoog Kopenhagen
Double exposure fest

Helsinki stedentriptiplijst (10x woordwaarde)


In Helsinki is het nog hartje winter. Het meteorologische voorjaar zal er heus – net als in Nederland – al begonnen zijn, het psychologische voorjaar laat er nog even op zich wachten. Waar ik mee wil zeggen: de luchten zijn er nog zwaar en loodgrijs, de bomen kaal, de mensen gehuld in dikke skipakachtige jumpsuits en overal wordt de verwarming binnen nog opgestookt tot 22 graden. Dat afgezet tegen ons vroege, warme, lichte Nederlandse voorjaar maar onze neiging om toch te zeuren over onze lange winters, maakt mijn respect voor de Scandinavische volken nog wat dieper. Als je in Finland woont heb je pas écht reden tot klagen over lange winters. Gesteld dat je daar nog de moed voor zou hebben na een 8 maanden winter. 

We went to visit Helsinki, Finland last weekend. Although Helsinki is still pretty winter-y this time of year, we had a great time. I’ve summed up my favourite addresses below. Make sure to take a peek at the great cityguides of Judith, Lonneke (Helsinki cityguide part 1 and part 2) and Anki (all in English) as well!


Ik deed deze inzichten op na een lang weekend Helsinki. Wat voor ons vooral gewoon heerlijk was, omdat we 1. op vakantie waren en 2. we weer zouden terugkeren naar ons land waar het voorjaar al hartstikke aan is. En omdat ik me een weekend lang te buiten kon gaan in de Moomin winkels die er te vinden zijn. Misschien was dat wel de hoofdreden. Misschien.



Ik ben overigens niet zo goed in het maken van shopping- of stedengidsen. Ik ben namelijk ronduit slecht in het vinden van bijzondere adresjes, tenzij het kringlopen zijn. Als wij uit eten gaan in een buitenlandse stad, dan vragen we meestal het personeel van ons (super degelijke, niet-hippe) hotel of zij nog tips hebben. Ik ben gewoon niet zo ontdekkerig als ik in het buitenland ben. Op reis ben ik zelfs ronduit inert. Een tegenreactie op het drukke leven thuis vermoed ik. Maar, ik ga bij deze een gooi doen naar een Helsinki stedentriptiplijst. Je bent immers nooit te oud om te veranderen.

Wij gebruikten voor onze trip naar Helsinki als uitgangspunt de cityguides van Judith, Lonneke (Helsinki cityguide deel 1 en deel 2) en Anki. Het lijstje hieronder is een samenstelling uit die cityguides met een paar toevoegingen. Precies genoeg adressen voor een bezoek van tweeënhalve dag.

Om te beginnen: Helsinki is een vriendelijke, rustige stad. Haar inwoners ingetogen en vriendelijk. Als je echt geen wintermens bent, bezoek Helsinki dan vanaf mei. Dan heb je iets meer kans op een zonovergoten stedentrip. Of wacht tot de klimaatverandering nog harder toeslaat. Dan kan je zelfs in januari gaan. (Onze taxichauffeur had zijn eigen apocalyptische ideeën over Finland: “No, I won’t take tips. This country is so bloody expensive, it will bring us to our knees.”)


Eten en drinken
Drinks and bites

Meripaviljonki – Säästöpankinranta 3
Traditioneel Fins menu (veel vis, wij aten er fantastische mosselen) op een prachtige locatie aan het water. En kies, als je avontuurlijk bent ingesteld, het toetje van Finse duindoorn bavarois met dropmousse.
Traditional Finnish meals at a beautiful location alongside the water. We ate delicious mussels and if you’re of the adventurous kind: take their Finnish buckthorn bavarois with liquorice mousse as dessert.

Sis.Deli – onder andere Kalevankatu 4 (meerdere locaties)
Sis.Deli is mooi ingericht, ze schenken goede koffie en je betaalt een vaste prijs om onbeperkt gebruik te maken van het lunchbuffet. (Buffetten zijn iets typisch Scandinavisch en wij zijn van mening dat dat een gat in de markt is. Net als het gratis water dat in iedere horecagelegenheid geschonken wordt.)
Beautiful interior, good coffee and a lunch buffet (we love buffets) for a fixed price. 

Sandro Kallio – Kolmas Linja 17 (meerdere locaties)
Denk Marokkaans eten, denk een hamburger en vergeet direct alles wat je je daarbij voorstelt. Wij aten bij Sandro de lekkerste hamburger sinds…ooit.
Think Moroccan food, think hamburgers and immediately forget everything you’d ever imagine combining the two. We had the best burger since…ever there.

Piece ’n Love pizza – Uudenmaankatu 9
Heerlijke, betaalbare pizza’s met flinterdunne bodem en verse ingrediënten.
Delicious thin crusted pizza’s with fresh ingredients for a good price.

Mumin kaffe – Liisankatu 21 (verschillende locaties)
Als je kindermayhem trekt (de cafés zijn volledig op kinderen gericht) en van Moomin houdt, dan is dit gewoon leuk om mee te maken. Daarbij zijn de cafés prachtig ingericht. Onze dochter bleef het weekend thuis, dus wij waren helemaal vertederd door al die Finse, tussen Moomin parafernalia rondbanjerende, tuinkabouters. Ik hoop niet dat ze dachten dat we kinderlokkers waren, maar gewoon ouders die al twee dagen verstoken waren van de knuffels en strapatsen van hun eigen dochter.
If you can handle a bit of child-related mayhem and/or if you’re a huge Moomin fan like me, do visit one of these beautifully decorated cafés.


Bijzondere locaties
Interesting locations

Kaisaniemi Botanic Garden
De perfecte plek om eens lekker foto’s te maken. En omdat een botanische tuin altijd lekker warm is. 😉
The perfect place to take photos and a good spot to warm up if you visit Helsinki during winter. 😉

Suomenlinna eiland
Suomenlinna is een oude vestingstad gelegen op een eiland 20 minuten varen vanaf Helsinki. Het staat sinds 1991 op de lijst van het UNESCO werelderfgoed. Denk huizen in prachtige kleuren, zee én prachtige uitzicht op Helsinki. Een tripje naar Suomenlinna is prima te doen tijdens een korte stedentrip. Er vertrekt iedere 20 minuten een boot vanaf de markt bij het Presidentiële Paleis (maar check natuurlijk altijd even de dienstregeling). Een retourtje voor twee personen kost ongeveer 10 euro.
This 1748 sea fortress is inscribed into the UNESCO World Heritage List in 1991 and lies a 20 minute boat trip away from Helsinki. Beautiful pastel buildings and beautiful sights of Helsinki from the sea. 



Winkelen
Shopping

Muumin shop – Helsinki Airport, Mannerheimintie 20 (shoppingmall Forum), Itäkatu 1-5 (shoppingmall Itis)
Need I say more?

Artek – Keskuskatu 1B
Voor je broodnodige Scandinavisch design fix. Mede opgericht door Alvar and Aino Aalto.
For your daily Scandinavian design fix. Founded by Alvar and Aino Aalto.

Aarikka – Pohjoisesplanadi 27
Fins design (interieuraccessoires en anders dan andere sieraden). Ronde vormen, eenvoudig design en (blank) hout.
Finnish design (interior accessoiries and not so average jewelry). Round shapes, clean lines and wood.

Marimekko outlet – Kirvesmiehenkatu 7
Voor kortingen oplopend tot 70%. Heel veel kleding, maar ook kussens, servies en heel veel Marimekko stoffen. Bij de outlet zit ook een restaurant en gewone Marimekko winkel, dus je kan er behoorlijk wat tijd doorbrengen. Let wel op! Dit adres ligt buiten het centrum. Je kan een metro pakken naar het Itis winkelcentrum, maar vanaf daar is het nog een eind lopen, of je moet een taxi nemen vanaf het Itis winkelcentrum.
The outlet is located outside the city centre, so you’ll have to take a cab to get there (or take the metro to the Itis mall and take a cab from there). Discounts vary from 20-70%. There’s also a restaurant and a regular shop, so you can easily spend a couple of hours there.



Design District
Vraag om het Design District kaartje met alle DD winkels als je bijvoorbeeld bij Nide (hier beneden) bent. Dan heb je direct een mooi overzicht van alle adressen (die soms best een stukje uit elkaar liggen).
Ask for a Design District map with all the adresses when visiting Nide (below) for example.

Nide – Fredrikinkatu 35
Boeken en tijdschriften. Ik kocht er onder meer het Green Home Book van Susanna Vento en Riikka Kantinkoski.
Books and magazines. I bought Susanna Vento an Riikka Kantinkoski’s Green Home Book there.

Papershop – Fredrikinkatu 18
Prachtige poster- en kaartenwinkel.
Beautiful posters and cards.


Tweedehands
Second hand

Helsinki Second Hand – Korkeavuorenkatu 5
Veel te duur, maar heel veel Scandinavisch vintage om je gewoon eens aan te verlekkeren. Je kan ook een wedstrijd doen wie het eerst het goedkoopste item van de zaak vindt. (Ik won, met 15 euro. Je gelooft het niet.)
Way too expensive for my taste, but for a thrifting-freak like me it’s just nice to be surrounded by vintage classics for a bit. 

Emmaus Helsinki – Mäkelänkatu 54
Dit adres lag vrij ver van ons hotel af en zoals veel kringlopen hebben ze in het weekend vrij exotische openingstijden. We zijn er echter op weg naar ons hotel langsgekomen en het zag er vrij episch uit. Dus als je meer tijd hebt, ga erheen. Doe het voor mij.
We didn’t have time to visit this address, but it sure looked good (we passed it in our taxi to the airport). Do make sure to visit. If anything, do it for me. 

Artifacts


“A chair should be more than simply functional. It should be friendly, fun and colourful.”
– Pierre Paulin

Toen Anki bijna achteloos vroeg of ik het leuk zou vinden om samen met een kleine groep bloggers een samenwerking aan te gaan met Artifort, dacht ik bijna dat ze een grap maakte. Bíjna, want Anki maakt geen grappen over zulke dingen. Dus had ik afgelopen vrijdag samen met Anki en Casper, Suzanne, Theo-Bert en Desiree de eer om de showroom, fabriek en stoffeerderij van Artifort te bezoeken en om na afloop een Artifort meubel naar keuze te customizen.  


Neem een foto uit de jaren ’60 van een vrouw zittend in een Oyster van Artifort en je vraagt je af waarom iemand in hemelsnaam die moderne stoel in dat retro, woestbruine jaren ’60 interieur heeft gezet. (Hier een link naar de foto – even scrollen. Let ook op de zwanenbloempot links!) Zo tijdloos zijn de ontwerpen van Artifort. De ontwerpen van Kho Liang le of Pierre Paulin passen zich aan hun tijd aan als kameleons. Een stoel van Geoffrey Harcourt past perfect op een luchthaven uit de jaren ’70, maar ook in een jaren ’80 interieur of een modern interieur anno nu. Zó goed dat je bijna vergeet hoe geniaal dat is. Want bedenk eens hoe visionair je moet zijn om in 1958 een stoel te ontwerpen die volledig voorbij gaat aan alle heersende modenormen. Die in 2017 nog steeds modern oogt. Dat is een staaltje buiten de box denken waar ik mijn pet diep voor afneem.


Vanaf de oprichting in 1890 tot 1958 maakte Artifort echter gewone klassieke, houten meubels. De ommezwaai van klassiek naar modern verliep dus niet direct vlekkeloos. In korte tijd raakte het merk een trouwe klassieke klantenkring kwijt en moest het op zoek naar een nieuwe doelgroep. De strakke ontwerpen spraken echter een belangrijke (en ook niet onbelangrijk: grote) nieuwe afnemer aan: de projectmarkt. In 1967 ontving Artifort één van zijn eerste mega orders van Schiphol. De luchthaven nam 4.000 zitelementen voor zijn wachtruimte af. De trendsettende styling en unieke vormgeving van ontwerper Kho Liang le zorgden er verder voor dat Artifort voorgoed op de kaart werd gezet als toonaangevend en tijdloos merk.


En er is meer. Artifort heeft niet, zoals veel anderen, zijn productieproces naar het oosten verplaatst, maar produceert zijn meubels in zijn fabriek in Schijndel en stoffeerderij in Lanaken. Lanaken, vlak onder Maastricht gelegen, ligt in een gebied in België waar het stoffeerders ambacht al decennialang uitgeoefend wordt. Recent ging bijvoorbeeld een meesterstoffeerder met pensioen die 50 jaar lang de Ribbon van Pierre Paulin stoffeerde. Per stoel kostte hem dat 4 uur. (Wat ik nog een record vind, trouwens.) Het is geweldig om te zien dat een merk zo strikt vasthoudt aan waarden als vakmanschap, comfort en signatuur en daar tot op de dag van vandaag succesvol mee is. In een tijd waarin alles alleen nog maar lijkt te draaien om consumeren, waarin winkels als Action hoogtij vieren, vind ik dit ontzettend verfrissend. Een Artifort meubel koop je niet om hem na 10 jaar af te danken. Het ontwerp en de kwaliteit hebben – en dat kan ik zeggen want Artifort bestaat inmiddels 125 jaar – letterlijk eeuwigheidswaarde.


Zoals ik aan het begin van dit artikel al schreef, gaan wij voor een jaar een samenwerking met Artifort aan. We kregen daarbij het geweldige aanbod een Artifort meubel naar keuze te mogen customizen. De deelnemende bloggers mogen echter ook iets weggeven, dus hou dit blog in de gaten voor meer nieuws!

Last Friday I visited the Artifort factory and upholstery in Schijndel (NL) and Lanaken (B) together with Anki en Casper, Suzanne, Theo-Bert and Desiree. Artifort stands for art and comfort and I am very proud to announce that I and my lovely blog collegues will be collaborating with this cool Dutch brand for the coming year. Stay tuned!


Bewaren

Love is love and doesn’t change in a century or two

Liefde is de baas - Oh Marie!
Ik schrijf niet vaak over onze dochter. Eigenlijk nooit. Het internet is zo groot en zij zo klein. Alles wat ik over haar en mij zou schrijven is al honderden malen door andere moeders opgeschreven. Beter waarschijnlijk ook. Sommige zaken moeten vooral gevoeld worden en hebben niet almaar omschrijvingen nodig.

Liefde is de baas - Oh Marie!
Zoals ieder kindje waarvan gehouden wordt, is Jet voor ons de allerliefste, leukste, grappigste. Vrolijk, open, gemakkelijk. Ze loopt altijd te zingen. En te scharrelen.

Sinds we een kind hebben, zit geluk in nog kleinere dingen. Jet die achterop de fiets haar hele repertoire liedjes zingt, of ineens zegt “goed gedaan, pappa!” als hij een boterham voor haar heeft gesmeerd. Het is misschien alledaags en volledig uitwisselbaar, maar toch voelt het allemaal bijzonder. En vervult het ons met grote liefde en vertedering. Mijn hart lijkt bijna te klein voor zoveel liefde.

Liefde is de baas - Oh Marie!Liefde is de baas - Oh Marie!
We gingen met haar naar het bos, wat we eigenlijk vaker zouden moeten doen. Ze wilde haar handschoentjes niet aan en we vergaten zakdoeken mee te nemen, maar vies worden is iets waar Jet gek op is. Net als op takjes, eikels, steentjes, stiften, de maan, Lego, boekjes en dieren in alle soorten en maten. (Momenteel lijken alleen geiten niet onder de indruk te zijn van haar onstuimige tweejarigen liefde.)

Liefde is de baas - Oh Marie!Liefde is de baas - Oh Marie!
Een boswandeling uit een dozijn, maar het kan me niets schelen. Kinderen maken de toppen hoger en de dalen dieper. Deze liefde maakt ons kwetsbaar, machteloos. Maar zonder die kwetsbaarheid zou het leven maar een doodse plek zijn.

Liefde is de baas - Oh Marie!
I don’t post a lot about our daughter. The internet is just so big and she’s so little. Besides, everything I’d write about her has already been written down by other parents. Probably better. Some feelings just need to be felt, not constantly described. But that’s just my humble opinion.

Like every other kid that’s loved, our little girl is the funniest and sweetest girl on the planet. She’s happy, bright, easygoing. Always singing, pottering around. She loves the woods, fiddling with mud, leaves, branches and stones. She loves it as much as she loves the moon, Lego, books and animals in all shapes and sizes. (Goats are currently the only animals that aren’t impressed by her boisterous gestures of love.)

Since she came into our lives, the little things in life became even more important. Her singing her songs on a bike ride, or saying ‘well done, daddy!’ when my Love made her a sandwich. It’s all so very ordinary and exchangeable, but it feels special nonetheless. It fills us with a love so big it almost doesn’t fit our hearts. This love makes us vulnerable, powerless. But without it, life would be a barren place.

Hoop en de Blauwe Stad

Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!
Ruim een jaar nadat ik Tropicana in Rotterdam bezocht, is er veel ten goede veranderd. Oké, het hele ‘abandoned gevoel’ verdwijnt er langzaamaan, maar daar komt iets veel beters en hoopvollers voor in de plaats.

Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!
Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!
Tropicana, het leegstaande zwembad gelegen tussen Maas en Maasboulevard in Rotterdam, heet tegenwoordig BlueCity. BlueCity is een circulaire voorbeeldstad. Dit roept misschien Inception-achtige taferelen op van een dubbelgevouwen stad, wat helaas niet zo is. Noch heeft Leonardo DiCaprio er een werkplek. Nee, in deze circulaire voorbeeldstad is afval een grondstof. Wat misschien minder mindblowing klinkt dan Inception, maar wat wel duurzaam is en de redding van de aarde zou kunnen zijn. Wat ik dan best weer heel erg mindblowing vind, trouwens.

Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!
Op dit moment zijn de economieën op aarde lineair. Men delft grondstoffen, gebruikt ze en verbrandt ze. Het is allang geen nieuws meer dat dit geen houdbare situatie is. Het duurt niet alleen steeds langer voor de natuur zich hersteld heeft van ons sprinkhanenplaaggedrag, het verbranden van afval stoot ook nog eens enorme hoeveelheden CO2 uit.

Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!
We moeten, als we die 1.000 jaar die Stephen Hawking de mensheid nog gegeven heeft willen halen, overstappen op duurzame afvalverwerkingsmanieren, bijvoorbeeld circulaire. Bij een circulaire economie wordt het eindpunt van een lineaire economie aan het beginpunt vastgekoppeld. Afval wordt niet verbrand, maar opnieuw gebruikt.

Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!
Hoe dat in zijn werk gaat? In de Aloha Bar, het voormalige buitenbad van Tropicana en tegenwoordig een restaurant, wordt bijvoorbeeld heel veel koffiedik geproduceerd. In plaats dat koffiedik weg te gooien, worden er door RotterZwam, ook gevestigd in Tropicana, op dat koffiedik oesterzwammen gekweekt. Die oesterzwammen staan vervolgens weer op het menu van Aloha. Het leuke van circulair ondernemen is daarbij dat het extra cirkels creëert. De kweek van oesterzwammen veroorzaakt een hoge CO2 uitstoot, die wordt ‘opgevangen’ en weer gebruikt door een bedrijf dat Spireaux heet. Spireaux kweekt met de uitgestoten CO2 een duurzame voedingsbron genaamd Spirulina: een super voedzaam, geur- en smaakneutraal eiwit waar geen dier aan te pas hoef te komen. Het mycelium (het netwerk van draden) van de oesterzwammen wordt in het BlueCity Lab omgezet naar leer.

Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!
En zo zijn er nog legio andere voorbeelden te noemen. Het bedrijf FruitLeather verwerkt fruitafval van een lokale markt tot plantaardig leer. OKKEHOUT maakt tafels van afgedankte meerpalen uit de Maas. (Want, om met de maker te spreken, het grootste bos van Rotterdam staat in de Maas). De tafels worden met natuurlijke materialen vervaardigd, zodat ze niet, als ze ooit gerecycled worden, alsnog schadelijke stoffen uitstoten. En zo kan ik nog wel even doorgaan. In Blue City bestaat er niet zoiets als afval, alleen grondstoffen. Wormen verteren een deel van het gft tot compost, plastics worden verwerkt in vogelhuisjes en knikkerpotjes, etc. etc.

Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!
Klinkt dit utopisch? Dit is nog maar het begin. BlueCity heeft grootste plannen. Uiteindelijk is er plek voor 50 ondernemers in het voormalige zwembad. Ondernemers die de wereld vanachter hun laptop gaan verbeteren, maar ook voor ondernemers die de mogelijkheid krijgen een ‘circulair plan’ zo te schalen dat het wereldwijd ingezet kan worden.

Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!
Als milieuvervuiling volgens Trump een hoax van de Chinezen is om de Amerikaanse economie plat te leggen, dan is zijn kapsel wat mij betreft een hoax om Amerikaanse kappers een slechte naam te geven. Met andere woorden: hoe geruststellend de gedachte dat het allemaal wel meevalt met dat milieu ook lijkt, het is niet zo. Initiatieven zoals BlueCity herinneren me daar niet alleen aan, ze geven me ook hoop. En hoop doet niet alleen leven, het brengt in dit geval ook leven. Of behoudt het. Als ik daar in deze minder hoopvolle tijden een platform voor mag zijn, dan ben ik dat maar al te graag.

Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!
Wil je een bijdrage leveren aan BlueCity? Momenteel wordt er met de campagne ‘Nieuw plekkie voor je stekkie’ in BlueCity aan een groene oase van tweedehands planten gewerkt. Want de kokedama’s van LOOT (zie foto’s) zijn prachtig, maar nog lang niet genoeg om de enorme koepel van het zwembad tot een groene oase om te toveren. Heb je een zielige kamerplant die bij jou thuis niet volledig tot zijn recht komt? Breng hem dan, als je een beetje in de buurt woont natuurlijk, naar BlueCity. Je draagt niet alleen bij aan een groene oase middenin de stad, je plant zal (laten we eerlijk zijn, haha!) blij zijn met die tweede kans. En het is ook hartstikke circulair. Om de cirkel weer rond te maken.

Meer lezen? Het AD schreef recent ook een uitgebreid artikel over BlueCity.

Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!Blue City Rotterdam in voormalig Tropicana - Oh Marie!
An article about a very promising and hopeful environmental project located in a former abandoned waterpark in Rotterdam called BlueCity. I visited the former swimming pool a year ago and went back to photograph their current encouraging circular business developments.