Rondkijken in een verlaten zwemparadijs

Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Als je je door het verkeer op de Coolsingel worstelt en in oostelijke richting het centrum van Rotterdam uitrijdt, vervliegen al je frustraties over éénrichtingswegen, moeilijke rotondes en weg-blokkerende vrachtwagens in een oogwenk. Aangekomen op de Maasboulevard is er namelijk weidsheid, water, een stevige bries en een prachtig uitzicht over Rotterdam. De beloning voor al je verkeersinspanningen.

Het gebouw van voormalig zwemparadijs Tropicana aan de Maasboulevard springt ook direct in het oog. Ik ben er tijdens mijn Rotterdamtrips honderden keren langsgereden, altijd denkend dat het een club was of een disco. Ik ben daarin zo ongeveer de enige, want Tropicana was een begrip in Nederland. Beter gezegd: Tropicana was van 1988 tot 2010 hofleverancier spetterplezier. Met andere woorden: één van de meest epische zwemparadijzen van Nederland.

In 2010 sloot Tropicana haar deuren wegens teruggelopen bezoekersaantallen. Sinds die tijd wordt er gesteggeld over wat er met het pand gebeuren moet. De huidige stand van zaken is dat het misschien wel gesloopt gaat worden. Hoog tijd dus voor Oh Marie! om er eens langs te gaan. Je hebt nu eenmaal een Club Tropicana thema in te vullen of niet.

Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Tropicana’s 7.500 vierkante meters zijn momenteel (deels) in gebruik als stadskas (RotterZwam) en bar (de Aloha Bar). En ook al kan je er niet meer meegesleurd worden in de Wildwaterbaan, je kindje er laten sploetsjen in het pierenbadje, je van één van de super glijbanen laten glijden, of je voor even in de tropen wanen, voor mij is Tropicana nog steeds een epische plek. Omdat die oude bestemming en al die herinneringen nog steeds verscholen liggen achter barren, strandstoelen en parasols. Omdat een zwembad zonder water iets spookachtigs heeft en omdat Tropicana de magie heeft van een ‘abandoned place’ zonder écht verlaten te zijn.

De mensen van de Aloha Bar waren zo aardig om ons het zwembad en bar te laten fotograferen (veel dank daarvoor!). Ga je met ons mee?

Tropicana Rotterdam - Oh Marie!Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Van boven naar beneden: de buitenkant van het gigantische complex met haar glijbanen, marmeren toegangstrappen en overwoekerde toegangsdeuren.

Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Tropicana Rotterdam - Oh Marie!Tropicana Rotterdam - Oh Marie!Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Van boven naar beneden: het interieur van de Aloha Bar (waar je volgens Anne geweldig lekker eten kan, dus grijp je kans nu het nog kan!).

Tropicana Rotterdam - Oh Marie!Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Van boven naar beneden: vroeger kon je je door deze jungle laten drijven. Ze staat nu droog. Eronder de zeehond uit het voormalige pierenbadje.

Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Boven: die typische zwembadkleerhangers waar je zo handig je hele outfit aan weghangen kon, inclusief schoenen! Erachter de bar waarlangs je naar het buitenterras (het voormalige buitenbad) loopt.

Tropicana Rotterdam - Oh Marie!Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Plafonddetails.

Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Langs de bar loop je naar het buitenterras, vroeger het voormalige buitenbad dat nu met vlonders is afgedekt. Op het terras heb je een prachtig uitzicht over de Maas, de zuidoever en de Erasmusbrug. Nog steeds een heerlijke plek om af te koelen op warme dagen, door de wind die de Maas meevoert.

Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Boven naar beneden: de voormalige wildwaterbaan (“Afstand houden!” en “Alleen voor geoefende zwemmers!”) en typische (jaren ’80) zwembaddetails op het buitenterras.

Tropicana Rotterdam - Oh Marie!Tropicana Rotterdam - Oh Marie!Tropicana Rotterdam - Oh Marie!Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
De voormalige dompelbaden vormen naar mijn idee nogal een gevaar voor de dronken bezoeker. (Ik: “Mán, als ik dronken was, zou ik zéker in zo’n oud dompelbad knikkeren.” Anne: “Met jouw motoriek hoef je daar niet dronken voor te zijn.” Ik moet schoorvoetend toegeven dat mijn collega hier de spijker op zijn kop slaat.) Verder: de zonbedjes langs het voormalige buitenbad liggen er nog. Het onkruid rukt langzaam op.

Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Tropicana Rotterdam - Oh Marie!Tropicana Rotterdam - Oh Marie!Tropicana Rotterdam - Oh Marie!
Boven naar beneden: uitzicht op het buitenterras met erachter het enorme binnenbad waar tegenwoordig een stadskas gevestigd is. De tropische beplanting is voor een groot deel verwijderd, hier en daar hangen nog wat uitgedroogde takken langs de bladderende plafonds. Het ‘kasdeel’ van het zwembad is voor het grootste gedeelte gesloten voor bezoekers. O, wat hadden we daar graag nog wat rondgedwaald!

Tijdens onze zoektochten op het internet naar de geschiedenis van Tropicana kwamen we een paar leuke filmpjes tegen. Zoals deze die werd gemaakt op de laatste dag dat het zwembad open was (ter vergelijking!) en dit filmpje waar iemand met een drone over het verlaten zwembad vliegt. Heel gaaf en, zoals dat gaat met verlaten gebouwen, ook een beetje triest.

Het bezoeken van Tropicana is een ervaring die je niet wil missen, een waarvan niet zeker is hoe lang hij nog beschikbaar blijft. Ga naar de Aloha Bar, vier er je vrijgezellenfeest, verjaardag, 60-jarig trouwjubileum of ga er gewoon lekker eten tijdens een dagje uit. Wij zeggen: grijp die kans zo lang het nog kan!

Heb jij herinneringen aan Tropicana? Heb je er je kinderfeestje gevierd, of een schoolreisje? Een tand door je lip gekregen in de wildwaterbaan (toch niet zo’n geoefende zwemmer) of je misselijk gegeten aan de sundaes? Deel je verhalen met ons, we kijken ernaar uit!

Tekst en beeld: Marlous Snijder
Met veel dank aan de mensen van de Aloha Bar

13 antwoorden
  1. nina || ninamaakt
    nina || ninamaakt zegt:

    Wauw, wat fantastisch! Ik krijg er een soort verliefde treurige nostaligische vlinders van in m’n buik, terwijl ik er nog nooit ben geweest en eigenlijk ook nog nooit van had gehoord. En ook tof dat er nu een bar in zit, waardoor het toch nog niet helemaal vergeten en verlaten is. Mooi in beeld gebracht!

    Beantwoorden
  2. Nikki
    Nikki zegt:

    Oooh, wat mooi! Ik ben er nu al een paar keer (gefrustreerd, inderdaad, want rondrijden in Rotterdam is echt alsof je verzeild bent geraakt in het traagste spelletje Mario Kart ooit) langsgereden en denk steeds ‘ik moet hier eens naartoe’. Dus goeie reden om dat eens te gaan doen, bedankt voor de reminder!

    Beantwoorden
    • Marlous
      Marlous zegt:

      Haha Nikki, ik snap precíes wat je bedoelt! Ik ben gek op Rotterdam, maar de infrastructuur is ontworpen door iemand die een hekel aan mensen heeft. Bedankt voor je comment en graag gedaan!

  3. Mariska
    Mariska zegt:

    Eeuwig zonde…ik heb er als kind en tiener heel wat uurtjes doorgebracht. Je hebt er een prachtig beeld van neergezet Marlous!
    De herinneringen vlogen voorbij tijdens mijn tocht door jouw foto’s. Ik zag er ook gelijk mijn super-stretch Whitney Houston badpak bij whahahaaa!

    Beantwoorden
  4. Judith
    Judith zegt:

    Fantastische plek! Mooi verlaten, maar ook weer niet helemaal. En zoveel mensen hebben hier coole herinneringen aan. Robert is hier met z’n toen piepkleine zoon wel ‘ns geweest begin jaren ’90. Volgens hem was het ook een van de eerste tropische zwembaden waarvoor je niet in zo’n Centerparcs huisje hoefde 😉

    Beantwoorden
  5. Ank
    Ank zegt:

    We hebben met genoegen naar de mooie, maar weemoedige, plaatjes van de vergane glorie gekeken. Jammer dat we er nooit zijn geweest, toen het nog kon. H en A

    Beantwoorden
  6. Nina
    Nina zegt:

    Wow, geweldig! Wat een prachtige fotoserie. Grappig, ik ben ook een echte urbex liefhebber, maar ik dacht altijd dat wij in Nederland nauwelijks dit soort plekken hadden door onze Nederlandse opruim- & sloopdrift. Ik wist niet eens dat Tropicana niet meer bestond als zwembad… Die bar lijkt me geweldig! Is het een plek die goed loopt zeg maar? Kan me voorstellen dat het allemaal wat minder triestig oogt als het lekker druk is, maar niet wanneer het nog eens extra stil is zeg maar…

    Beantwoorden
    • Marlous
      Marlous zegt:

      Dankjewel Nina! Nee klopt, dit is denk ik het meest vertalen wat je vinden kan, naast het Land van Ooit (maar dat is vernield, dus daar is bar weinig van over). Volgens mij loopt het prima, maar de contracten met de huurders zijn volgens de laatste berichten opgezegd. Geen idee wat ermee gaat gebeuren. Dus als je het nog wil meemaken, moet je snel gaan!

  7. Sanne
    Sanne zegt:

    Super leuk dat je naar Tropicana bent geweest! De foto’s zijn ook echt heel mooi.
    Ik heb er zelf nooit gezwommen maar ik weet natuurlijk wel dat ik er nu heen kan gaan voor koffie of wat te eten. Moet ik nog steeds doen! En de zomer was daar juist zo perfect voor ;)… Jammer dat ik dat nog niet heb gedaan!
    Liefs

    Beantwoorden
  8. aarti
    aarti zegt:

    Benieuwd naar nieuwe Tropicana? OP 28/10 staat er een bibliotheekcollege gepland in het Bibliotheektheater van Rotterdam: Jente de Vries en Diana van Ewijk vertellen er alles over in het Bibliotheekcollege. Aan bod komen de transitie die binnen BlueCity gaande is, de ondernemers die dat mogelijk maken en vooral: de manier waarop zij op basis van de blauwe economie een winstgevend businessmodel opzetten. Toegang: €2,50 (met biebpas) / €5,00: https://www.bibliotheek.rotterdam.nl/kaartverkoop/evenement/2428-bibliotheekcollege-het-nieuwe-tropicana

    Beantwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *